Pinguinii imperiali din Antarctica

Spread the love

Pinguin imperial ( Aptenodytes forsteri ) este cel mai înalt și cel mai greu tuturor celor vii pinguin specie și este endemică la Antarctica . Masculul și femela sunt similare ca penaj și dimensiuni, ajungând la 122 cm (48 in) lungime și cântăresc între 22 și 45 kg (49 până la 99 lb). Penele capului și spatelui sunt negre și delimitate brusc de burta albă, sânul galben-pal și petele de urechi galben-strălucitor. Ca toți pinguinii, este fără zbor, cu un corp fluidizat, și aripile înțepenite și aplatizate în flippers pentru un habitat marin .

 Dieta sa constă în principal din pește , dar include și crustacee , cum ar fikrill și cefalopode , cum ar fi calmarul . În timp ce vânează, specia poate rămâne scufundată în jur de 20 de minute, scufundându-se la o adâncime de 535 m (1,755 ft). Are mai multe adaptări pentru a facilita acest lucru, inclusiv o hemoglobină neobișnuit structurată care să îi permită să funcționeze la niveluri scăzute de oxigen, oase solide pentru a reduce barotrauma și capacitatea de a reduce metabolismul și de a închide funcțiile neesențiale ale organelor.

Singura specie de pinguin care rasă în timpul iernii Antarcticii, pinguini împărați trec de 50–120 km (31–75 km) peste gheață, până la colonii de reproducere care pot conține până la câteva mii de indivizi. Femela depune un singur ou, care este incubat de puțin peste două luni de către mascul, în timp ce femela se întoarce la mare pentru a se hrăni; ulterior, părinții se întorc făcând pe mare și îngrijindu-și puiul în colonie. Durata de viață este de obicei de 20 de ani în sălbăticie, deși observațiile sugerează că unii indivizi pot trăi până la 50 de ani.

Pinguinii imperiali din Antarctica

Pinguinii împărați au fost descriși în 1844 de zoologul englez George Robert Gray , care a creat numele generic din elementele cuvintelor grecești antice , ἀ-πτηνο-δύτης [a-ptēno-dytēs], „fără aripile-scafandru”. Numele său specific este în onoarea naturalistului german Johann Reinhold Forster , care l-a însoțit pe căpitanul James Cook în a doua călătorie și a numit oficial alte cinci specii de pinguini.  Poate că Forster a fost prima persoană care a văzut pinguinii în 1773–74, când a înregistrat o observație a ceea ce credea că este un pinguin rege similar ( A. patagonicus)) dar având în vedere locația, poate foarte bine a fost A. forsteri.

Împreună cu pinguinul rege, pinguinul împărat este una dintre cele două specii existente din genul Aptenodytes . Dovezi fosile ale unei a treia specii – pinguinul Ridgen ( A. ridgeni ) – au fost găsite în înregistrările fosile din Pliocenul târziu , în urmă cu aproximativ trei milioane de ani, în Noua Zeelandă. Studiile privind comportamentul și genetica pinguinilor au propus că genul Aptenodytes este bazal ; cu alte cuvinte, că s-a despărțit de o ramură care a dus la toate celelalte specii de pinguini vii. ADN mitocondrial și nuclear dovezi sugerează că această scindare a avut loc în urmă cu aproximativ 40 de milioane de ani. 

Pinguinii imperiali din Antarctica – Descriere – Pinguinii împărați adulți au o lungime de 110-120 cm (43-47 cm), incluzând coada și coada. Greutatea este cuprinsă între 22,7 și 45,4 kg (50 până la 100 lb) și variază în funcție de sex, masculii cântărind mai mult decât femelele. Este a cincea specie de păsări cele mai grele, după numai soiurile mai mari de ratit .Greutatea variază, de asemenea, în funcție de anotimp, deoarece pinguinii atât masculi cât și feminini pierd o masă substanțială în timp ce cresc crescătorii și incubează oul.

 Un pinguin de împărat mascul trebuie să reziste la frigul extrem de iarnă din Antarctica mai mult de două luni, protejându-și oul. Nu mănâncă nimic în această perioadă. Majoritatea împăraților de sex masculin vor pierde în jur de 12 kg (26 lb) în timp ce așteaptă ca ouăle lor să ecloze.Greutatea medie a masculilor la începutul perioadei de reproducere este de 38 kg (84 lb), iar cea a femelelor este de 29,5 kg (65 lb). După perioada de reproducere, aceasta scade la 23 kg (51 lb) pentru ambele sexe.

La fel ca toate speciile de pinguini, pinguinii împărați au corpuri simplificate pentru a reduce dragajul în timp ce înoată, precum și aripi care sunt mai asemănătoare cu flippers rigizi și plane. Limba este echipată cu barbe orientate spre spate pentru a împiedica prada să scape atunci când este prins.  Masculii și femelele au dimensiuni și colorații similare.  Adultul are dorsal negru profund pene, care acoperă capul, bărbia, gâtul, spatele, partea dorsală a vârfurilor și coada. Penajul negru este clar delimitat de penajul colorat în altă parte. Partea inferioară a aripilor și a burtei sunt albe, devenind galben pal în sânul superior, în timp ce petele urechii sunt de culoare galben-strălucitor. 

 Mandibula superioară a facturii lungi de 8 cm (3 in) este neagră, iar mandibula inferioară poate fi roz, portocaliu sau liliac.  La copii, petele auriculare , bărbia și gâtul sunt albe, în timp ce factura sa este neagră.  Puii de pinguin ai împăratului sunt în mod obișnuit acoperiți cu gri-argintiu în jos și au capete negre și măști albe.  Un pui cu penaj alb alb a fost văzut în 2001, dar nu a fost considerat a fi albino , deoarece nu avea ochi roz.  Puii cântăresc în jur de 315 g (11 oz) după eclozare și fugă când ating aproximativ 50% din greutatea adultă.

Penajul întunecat al pinguinului împărat se estompează din noiembrie până în februarie (vara Antarctică), înainte de mularea anuală în ianuarie și februarie. Turnarea este rapidă la această specie în comparație cu alte păsări, durează doar aproximativ 34 de zile. Pene de pinguin împărat ies din piele după ce au crescut la o treime din lungimea lor totală și înainte de pierderea penei vechi, pentru a ajuta la reducerea pierderilor de căldură. Pene noi apoi le împing pe cele vechi înainte de a-și termina creșterea.

Rata medie de supraviețuire a unui pinguin împărat adult a fost măsurată la 95,1%, cu o speranță medie de viață de 19,9 ani. Aceiași cercetători au estimat că 1% dintre pinguinii împărați ecloși ar putea ajunge în mod fezabil la o vârstă de 50 de ani. În schimb, doar 19% dintre pui supraviețuiesc în primul an de viață. Prin urmare, 80% din populația pinguinului împărat cuprinde adulți de cinci ani și mai mari. Deoarece specia nu are situri de cuiburi fixe pe care indivizii le pot folosi pentru a-și localiza propriul partener sau pui, pinguinii împărați trebuie să se bazeze numai pe apeluri vocale pentru identificare.

Folosește un set complex de apeluri care sunt esențiale pentru recunoașterea individuală între părinți, urmași și colegi,  afișând cea mai largă variație în apelurile individuale ale tuturor pinguinilor.Pinguinii împărați care vocalizează folosesc două benzi de frecvență simultan.  Puii folosesc un fluier modulat în frecvență pentru a cerși mâncare și pentru a contacta părinții. – Adaptări la frig – Pinguinul împărat crește în mediul cel mai rece al oricărei specii de păsări; temperaturile aerului pot atinge −40 ° C (−40 ° F), iar vitezele vântului pot ajunge la 144 km / h (89 mph). 

Temperatura apei este un frig –1.8 ° C (28.8 ° F), care este mult mai scăzută decât temperatura medie a corpului pinguinului împărat de 39 ° C (102 ° F). Specia s-a adaptat în mai multe moduri pentru a contracara pierderea de căldură.  Pene dense asigură 80-90% din izolarea sa și are un strat de grăsime sub- dermică care poate avea până la 3 cm (1,2 in) grosime înainte de reproducere.  În timp ce densitatea penelor de contur este de aproximativ 9 pe centimetru pătrat (58 pe centimetru pătrat), o combinație de spălaturi duble și pene în jos (plumule) joacă probabil un rol esențial pentru izolare. 

Mușchii permit penele să fie ridicate pe pământ, reducând pierderea de căldură prin capturarea unui strat de aer lângă piele. Dimpotrivă, penajul este aplatizat în apă, impermeabilizând astfel pielea și stratul subțire. Prepararea este vitală pentru facilitarea izolației și păstrarea uleiului și hidrofugă. Pinguinul împărat este capabil să termoreguleze (să-și mențină temperatura de bază a corpului) fără a-și modifica metabolismul, pe o gamă largă de temperaturi. Cunoscută sub numele de interval termoneutral, aceasta se extinde de la –10 la 20 ° C (14 la 68 ° F). 

Pinguinii imperiali din Antarctica
Pinguinii imperiali din Antarctica

Sub acest interval de temperatură, rata metabolică a acesteia crește semnificativ, deși un individ își poate menține temperatura de bază de la 38,0 ° C (100,4 ° F) până la -47 ° C (−53 ° F).  Mișcarea prin înot, mers și tremurat sunt trei mecanisme pentru creșterea metabolismului; un al patrulea proces implică o creștere a descompunerii grăsimilor de către enzime, care este indusă de hormonul glucagon .La temperaturi peste 20 ° C (68 ° F), un pinguin împărat poate deveni agitat pe măsură ce temperatura corpului său și rata metabolică cresc pentru a crește pierderea de căldură.

 Ridicarea aripilor și expunerea părților inferioare crește expunerea suprafeței corpului la aer cu 16%, facilitând pierderea suplimentară de căldură.  Adaptări la presiune și oxigen scăzut – Pe lângă frig, pinguinul împărat întâlnește o altă condiție stresantă în scufundări adânci – o presiune semnificativ crescută de până la 40 de ori mai mare decât cea a suprafeței, ceea ce în majoritatea celorlalte organisme terestre ar provoca barotrauma . Oasele pinguinului sunt mai degrabă solide decât pline de aer ceea ce elimină riscul de barotraumă mecanică.

În timpul scufundării, consumul de oxigen al pinguinului împărat este redus semnificativ, deoarece ritmul cardiac este redus până la 15-20 bătăi pe minut și organele neesențiale sunt închise, facilitând astfel scufundările mai lungi.Sale hemoglobină și mioglobină sunt capabili de a se lega și transportă oxigenul la concentrații sanguine scăzute; acest lucru permite păsării să funcționeze cu niveluri de oxigen foarte mici, care altfel ar duce la pierderea cunoștinței.

Pinguinii imperiali din Antarctica – Distribuție și habitat — Pinguinul împărat are o distribuție circumpolară în Antarctica aproape exclusiv între latitudinile de 66 ° și 77 ° sud. Aproape întotdeauna se produce pe gheață stabilă de pachete în apropierea coastei și până la 18 km (11 mi) în larg.  Coloniile de reproducție sunt de obicei în zonele în care stâncile de gheață și aisbergurile oferă o oarecare protecție împotriva vântului. Au fost raportate trei colonii terestre: una (acum dispărută) pe un scuipat de sindrila de la Insulele Dion din Peninsula Antarctică ,  una de pe un promontor de la Taylor Glacier din Victoria Land ,  și cel mai recent una de la Golful Amundsen. 

 Din 2009, mai multe colonii au fost raportate pe gheața raftului, mai degrabă decât pe gheața de mare , în unele cazuri deplasându-se la raft în anii când gheața marină se formează târziu.Cea mai nordică populație de reproducție se află pe Insula Zăpezii , aproape de vârful nordic al Peninsulei.  Au fost văzuți vagabonzi individuali pe Insula Heard , Georgia de Sud ,și ocazional în Noua Zeelandă.În 2009, populația totală a fost estimată la aproximativ 595.000 de păsări adulte, în 46 de colonii cunoscute răspândite în jurul Antarcticii și sub-Antarcticii; aproximativ 35% din populația cunoscută locuiește la nord de Cercul Antarctic . 

Principalele colonii de reproducție au fost localizate la Cape Washington , Insula Coulman din Victoria Land , Golful Halley , Cape Colbeck și Glacierul Dibble .  Se știe că coloniile fluctuează de-a lungul timpului, adesea rupându-se în „suburbii” care se îndepărtează de grupul părinte, iar despre unele se știe că dispar complet. Capul Crozier colonie pe Marea Rosss-a redus drastic între primele vizite ale Discovery Expedition în 1902–03 și vizitele ulterioare ale Expediției Terra Nova în 1910–11; aceasta a fost redusă la câteva sute de păsări și s-ar fi putut apropia de dispariție din cauza schimbărilor în poziția raftului de gheață.  Până în anii 1960, aceasta a revenit dramatic , dar până în 2009 a fost din nou redusă la o populație mică de aproximativ 300 de ani.

Pinguinii imperiali din Antarctica – Stare de conservare — În 2012, pinguinul împărat a fost uplist dintr-o specie de cel mai puțin preocupat până aproape de amenințat de UICN .  Alături de alte nouă specii de pinguin, este în prezent luată în considerare pentru includerea în Legea SUA privind speciile pe cale de dispariție . Cauzele principale pentru un risc crescut de amenințare a speciilor sunt scăderea disponibilității alimentare, datorită efectelor schimbărilor climatice și pescuitului industrial asupra crustaceelor ​​și a populațiilor de pești. 

Alte motive pentru plasarea speciei pe lista Legii speciilor pe cale de dispariție includ boala, distrugerea habitatuluiși tulburări la coloniile de reproducere de către oameni. Deosebit de important este impactul turismului.  Un studiu a concluzionat că puii de pinguini ai împăratului într-o creșă devin mai atenți în urma unei apropieri a elicopterului la 1.000 m (3.300 ft).Scăderi ale populației cu 50% în regiunea Terre Adélie au fost observate datorită creșterii ratei de deces în rândul păsărilor adulte, în special bărbați, în timpul unei perioade calde anormal de prelungite la sfârșitul anilor ’70, ceea ce a dus la reducerea acoperirii cu gheață.

 Pe de altă parte, ratele de succes ale eclozării au scăzut atunci când amploarea gheții marine a crescut; decesele de pui au crescut și ele; Prin urmare, specia este considerată a fi extrem de sensibilă la schimbările climatice.  În 2009, colonia Insulelor Dion, care a fost studiată pe larg din 1948, a fost raportată că a dispărut complet la un moment dat în deceniul precedent, soarta păsărilor necunoscute. Aceasta a fost prima pierdere confirmată a unei întregi colonii.

Începând din septembrie 2015, un El Niño puternic, vânturi puternice și cantități scăzute de gheață marină au avut ca rezultat un „eșec aproape total de reproducție” cu moartea a mii de pui de împărat timp de trei ani consecutivi în cadrul coloniei Halley Bay, al doilea cel mai mare împărat colonie de pinguini din lume. Cercetătorii au atribuit această pierdere imigrației pinguinilor de reproducție în colonia Dawson-Lambton la 55 km (34 km) sud, în care s-a observat o creștere de zece ori a populației între 2016 și 2018.

Cu toate acestea, această creștere nu se situează nicăieri aproape de numărul total de adulți care se reproduc. fost la colonia Halley Bay.Un studiu al instituției oceanografice Woods Hole din ianuarie 2009 a constatat că pinguinii împărați ar putea fi împinși până la pragul dispariției până în anul 2100 din cauza schimbărilor climatice globale. Studiul a construit un model matematic pentru a prezice modul în care pierderea gheții marine din încălzirea climatică ar afecta o mare colonie de pinguini împărați la Terre Adélie , Antarctica . 

Studiul a prevăzut o scădere de 87% a populației coloniei, de la trei mii de perechi de reproducție în 2009 la patru sute de perechi de reproducție în 2100.În iunie 2014, un studiu realizat de Instituția Oceanografică Woods Hole a concluzionat că pinguinii împărați sunt expuși riscului de încălzire globală, care topeste gheața marină. Acest studiu a prezis că până în 2100 toate cele 45 de colonii de pinguini împărați vor scădea în număr, în mare parte din cauza pierderii habitatului. Pierderea de gheață reduce aprovizionarea cu krill , care este un aliment primar pentru pinguinii împărați.

Pinguinii imperiali din Antarctica — Ou de pinguin imperial. 
Are 
13,5 × 9,5 cm și vag în formă de pere. 
Muséum de Toulouse
Pinguinii imperiali din Antarctica

Pinguinii imperiali din Antarctica -Habitat si comportament — Pinguinul împărat este un animal social în cuibărirea și comportamentul său de hrănire; păsările care vânează împreună pot coordona scufundările și suprafata. Persoanele pot fi active zi sau noapte. Un adult matur călătorește în cea mai mare parte a anului între colonia de reproducție și zonele hrănitoare ale oceanelor; specia se dispersează în oceane din ianuarie până în martie.

Fiziologul american Gerry Kooyman a revoluționat studiul comportamentului de hrănire a pinguinilor în 1971, când și-a publicat rezultatele de la atașarea dispozitivelor automate de înregistrare a scufundărilor la pinguinele împărate. El a descoperit că specia atinge adâncimi de 265 m (869 ft), cu perioade de scufundare de până la 18 minute. Cercetările ulterioare au arătat că o femelă mică s-a scufundat la o adâncime de 535 m (1,755 ft) lângă McMurdo Sound . Este posibil ca pinguinii împărați să se poată scufunda pentru perioade și mai profunde și mai lungi, întrucât precizia dispozitivelor de înregistrare este diminuată la adâncimi mai mari. 

Studiile ulterioare ale comportamentului unei scufundări ale unei păsări au evidențiat scufundări obișnuite la 150 m (490 ft) în apă în jurul a 900 m adâncime și scufundări superficiale mai mici de 50 m (160 ft), intersectate cu scufundări adânci de peste 400 m (1.300 ft) în adâncimi de 450 până la 500 m (1.480 până la 1.640 ft).  Acest lucru a fost sugestiv pentru alimentarea în apropierea sau pe fundul mării. Atât pinguinii împărați bărbați, cât și femei, se hrănesc cu alimente de până la 500 km (311 mi) din colonii, în timp ce colectează mâncare pentru a hrăni puii, acoperind 82–1454 km (51–903 mi) per individ pe călătorie. 

Un bărbat care se întoarce la mare după incubație se îndreaptă direct spre zonele cu apă permanentă deschisă, cunoscute sub numele de polynyas , la aproximativ 100 km (62 mi) de colonie.Un înotător eficient, pinguinul împărat exercită presiune atât cu lovituri ascendente cât și în jos în timp ce înoată.  Influența ascendentă funcționează împotriva flotabilității și ajută la menținerea adâncimii.  Viteza medie de înot este de 6–9 km / h (3,7–5,6 mph). Pe uscat, pinguinul împărat alternează între mersul cu mersul în vânt și alunecarea – alunecând peste gheața de pe burtă, propulsat de picioare și de flippers asemănătoare cu aripa.

 Ca toți pinguinii, este fără zbor. Pinguinul împărat este o pasăre foarte puternică. Într-un caz, un echipaj format din șase bărbați, care încerca să capteze un singur pinguin mascul pentru o colecție de grădină zoologică, au fost aruncate în mod repetat în jurul și bătut înainte ca toți bărbații să fie nevoiți să facă față colectiv păsării, care cântărește aproximativ jumătate decât un bărbat.Ca apărare împotriva frigului, o colonie de pinguini împărați formează o cămăruță compactă (cunoscută și sub numele de formațiunea țestoasei), cu dimensiuni cuprinse între zece și câteva sute de păsări, fiecare pasăre aplecându-se în fața unui vecin. 

Deoarece răceala vântului este cea mai puțin severă din centrul coloniei, toate tinerele sunt de obicei înghesuite acolo. Cei din exterior în sus au tendința de a se amesteca lent în jurul marginii formațiunii și de a se adăuga la marginea subterană, producând o acțiune lentă de agitatie și oferind fiecărei păsări o întoarcere în interior și în exterior. 

Pradorii pinguinului împărat  — Pradorii pinguinului împărat includ păsări și mamifere acvatice. Petrelurile uriașe din sud ( Macronectes giganteus ) sunt prădătoarele predominante ale puiilor, responsabile pentru peste o treime din decesele de pui în unele colonii și, de asemenea, înfricoșează pinguini morți. Skua polar de sud ( Stercorarius maccormicki ) scavenges în principal pentru puii morți, ca puii vii sunt , de obicei prea mari pentru a fi atacat de momentul sosirii sale anuale în colonie.  Ocazional, un părinte poate încerca să-și apere puiul de atac, deși poate fi mai pasiv dacă puiul este slab sau bolnav.

Singurii prădători cunoscuți s-au gândit să atace adulți sănătoși și care atacă pinguini împărați în apă, sunt amândoi mamifere. Primul este sigiliul de leopard ( Hydrurga leptonyx ), care ia păsări adulte și fuga la scurt timp după ce intră în apă. Orcasul ( Orcinus orca ), preiau în majoritate păsări adulte, deși vor ataca pinguini de orice vârstă în sau în apropierea apei. – Reproducerea pinguinilor împărați  – Deși pinguinii împărați pot reproduce la vârsta de aproximativ trei ani, în general ei nu încep să se reproducă încă un an până la trei ani.  

Ciclul reproducător anual începe la începutul iernii Antarctice, în martie și aprilie, când toți pinguinii împărați maturi călătoresc în zonele de cuibărire coloniale, mergând adesea la 50 până la 120 km (31 până la 75 km) spre interior de la marginea ambalează gheață. Începutul călătoriei pare a fi declanșat prin scăderea lungimilor zilei; pinguinii împărați din captivitate au fost induși cu succes în reproducere prin utilizarea sistemelor de iluminare artificială care imită lungimea sezonieră a Antarcticii. 

Pinguinii încep să facă curte în martie sau aprilie, când temperatura poate fi la fel de scăzută ca −40 ° C (−40 ° F). Un bărbat singur dă un afișaj extatic, unde stă nemișcat și își pune capul pe piept înainte de a inhala și a da un apel de curte timp de 1-2 secunde; apoi se mișcă în jurul coloniei și repetă apelul. Un bărbat și o femeie stau apoi față în față, cu unul întinzându-și capul și gâtul în sus, iar celălalt oglindindu-l; amândoi țin această postură câteva minute. Odată în perechi, cuplurile se împletesc în jurul coloniei, femela urmând de obicei masculul. 

Înainte de copulare , o pasăre se apleacă adânc spre perechea ei, factura arătată aproape de pământ, iar perechea ei face la fel.Contrar credinței populare, pinguinii împărați nu se împerechează pentru viață; ele sunt în serie monogame , au un singur partener în fiecare an și rămân fideli acelui partener. Cu toate acestea, fidelitatea între ani este de aproximativ 15%.  Fereastra restrânsă de oportunități disponibile pentru împerechere pare să fie o influență, deoarece există o prioritate pentru împerechere și reproducere, care, de obicei, împiedică așteptarea partenerului din anul precedent la colonie.

Femeia pinguinului depune un ou de 460–470 g (1.01–1.04 lb) în mai sau la începutul lunii iunie;  are o formă vagă de pere, alb-verzui pal și măsoară în jur de 12 cm × 8 cm ( 4 3 ⁄ 4  in ×  3 1 ⁄ 4  in).Reprezintă doar 2,3% din greutatea corporală a mamei sale, ceea ce îl face unul dintre cele mai mici ouă în raport cu greutatea maternă din orice specie de păsări. 15,7% din greutatea unui ou de pinguin împărat este coajă; la fel ca cele ale altor specii de pinguini, coaja este relativ groasă, ceea ce contribuie la minimizarea riscului de rupere.

După depunere, rezervele de hrană ale mamei se epuizează și transferă cu mare atenție oul la mascul, apoi se întoarce imediat la mare timp de două luni pentru a se hrăni.  Transferarea oului poate fi dificilă și dificilă, în special pentru părinții pentru prima dată, iar multe cupluri aruncă sau crăpă ou în acest proces. Când se întâmplă acest lucru, puiul din interior se pierde rapid, deoarece oul nu poate rezista la temperaturile de sub-îngheț pe pământul înghețat mai mult de unu-două minute. Când un cuplu își pierde un ou în acest mod, relația lor se încheie și amândoi se plimbă înapoi spre mare. 

Vor reveni în colonie anul viitor pentru a încerca din nou împerecherea. După ce femela pleacă spre mare și masculul își preia oul, el petrece iarna întunecată și furtunoasă incubând oul din pungul său de puiet, echilibrându-l pe vârfurile picioarelor, timp de aproximativ 65-75 de zile consecutive până la eclozare.  Pinguinul împărat este singura specie în care se observă acest comportament; în toate celelalte specii de pinguini, ambii părinți iau ture de incubare.  Până când ecloza ouăle, masculul va fi postat timp de aproximativ 120 de zile de la sosirea în colonie. 

Pentru a supraviețui vânturilor reci și sălbatice de până la 200 km / h (120 mph), masculii se împletesc, făcând viraje în mijlocul cămărușului. De asemenea, au fost observate cu spatele la vânt pentru a conserva căldura corporală. În cele patru luni de călătorie, curte și incubare, bărbatul poate pierde până la 20 kg (44 lb), de la o masă totală de 38 la 18 kg (84 până la 40 lb). Eclozarea poate dura până la două sau trei zile până la completare, deoarece coaja oului este groasă. Puii proaspăt ecloși sunt semi-altriciali , acoperiți doar cu un strat subțire de jos și complet dependenți de părinții lor pentru hrană și căldură.

 Puiul eclozează de obicei înainte de întoarcerea mamei, iar tatăl îi hrănește o substanță asemănătoare cașului compus din 59% proteine și 28% lipide , care este produsă de o glandă din esofagul său.  Această capacitate de a produce „ lapte de cultură”la păsări se găsește doar la porumbei, flăcăi și pinguini împărați de sex masculin. Tatăl este capabil să producă acest lapte de cultură pentru a susține temporar puiul doar aproximativ o săptămână, până când mama se va întoarce de la pescuit pe mare cu mâncare pentru a hrăni corect puiul. . Dacă pinguinul mamă întârzie, puiul va muri.  

Puiul tânăr este înfășurat în ceea ce se numește faza de pază , petrecând timpul echilibrat pe picioarele părintelui său și adăpostit în punga cu puietul.Pinguinul feminin revine în orice moment de la eclozare până la zece zile după aceea, de la mijlocul lunii iulie până la începutul lunii august.  Își găsește perechea printre sutele de tați prin apelul său vocal și preia grija puiului, hrănindu-l prin regurgitarea peștilor, calmarului și krillului parțial digerați pe care i-a păstrat în stomac. Masculul este adesea reticent să predea puiul pe care l-a îngrijit mamei sale, dar pleacă curând să-și ia rândul său pe mare, petrecând 3 – 4 săptămâni hrănind acolo înainte de a se întoarce. 

 Părinții apoi se întorc, unul răsfățându-se în timp ce celălalt furaje pe mare.  Dacă oricare dintre părinți întârzie sau nu reușește să se întoarcă la colonie, singurul părinte se va întoarce la mare pentru a se hrăni, lăsând puiul să moară. Ouăle abandonate nu eclozează, iar puii orfani nu supraviețuiesc niciodată. Împărații de sex feminin care nu au reușit să găsească un partener cu care să se reproducă sau și-au pierdut propriul pui, pot încerca să adopte un pui vagabond sau să fure puiul unei alte femele. Mama puiului și a femelelor învecinate se va lupta pentru a proteja puiul sau a-l reclama, dacă a fost furată cu succes. 

Aceste ciocniri care implică mai multe păsări duc adesea la puii să fie smulși sau călcați în picioare. Puii care au fost adoptați sau furați sunt abandonați rapid încă o dată, întrucât femela nu este în măsură să se hrănească și să aibă grijă de puiul singur. Puii fără părinți rătăcesc în colonia încercând să caute hrană și protecție de la alți adulți. Ei vor încerca chiar să se adăpostească într-o pungă pentru puietul adult ocupat deja de propriul pui. Acești pui vagabonzi sunt îndepărtați fără voie de adulți și puii lor. Toți puii orfani vor deveni rapid mai slabi și vor muri de înfometare sau vor îngheța până la moarte.

La aproximativ 45–50 de zile de la eclozare, puii formează o creșă , împletindu-se împreună pentru căldură și protecție. În acest timp, ambii părinți se hrănesc pe mare și se întorc periodic pentru a-și hrăni puii.  O creșă poate cuprinde până la câteva mii de pui dens împachetate împreună și este esențială pentru supraviețuirea temperaturilor scăzute din Antarctica.De la începutul lunii noiembrie, puii încep să mute în penajul minor, care durează până la două luni și, de obicei, nu este completat până când părăsesc colonia. Adulții încetează să le hrănească în acest timp. 

Toate păsările fac o călătorie considerabil mai scurtă spre mare în decembrie și ianuarie. Păsările petrec restul verii hrănind acolo.Dieta Pinguini Imperiali constă în principal din pește, crustacee și cefalopode ,  deși compoziția sa variază de la populație la populație. Peștele este de obicei cea mai importantă sursă de hrană, iar peștele de argint din Antarctica ( Pleuragramma antarcticum ) constituie cea mai mare parte din dieta păsărilor. Alte pradă înregistrate frecvent includ alți pești din familia Nototheniidae , calmarul glaciar ( Psychroteuthis glacialis ) și specia de calmar agățat Kondakovia longimana , precum și krillul Antarctic ( Euphausia superba ).

. Pinguinul împărat caută prada în apa deschisă a Oceanului de Sud , fie în zone fără gheață de apă deschisă, fie fisuri de maree în gheață.  Una dintre strategiile sale de hrănire constă în scufundări la aproximativ 50 m (160 ft), unde poate localiza cu ușurință pești simpatici precum norotul bald ( Pagothenia borchgrevinki ) înotând pe suprafața de jos a gheții marine; înoată până la fundul gheții și prinde peștele. Apoi se scufundă din nou și repetă secvența de aproximativ o jumătate de duzină de ori înainte de a ieși la suprafață pentru a respira.

Pinguinii imperiali din Antarctica – Relația cu oamenii — În grădini zoologice și acvarii – Începând cu anii 1930, au existat mai multe încercări de menținere a pinguinilor împărați în captivitate, dar până în anii 1960 aceste încercări nu au reușit, deoarece cunoașterea păstrării pinguinilor în general a fost limitată și dobândită prin încercare și eroare. Primul care a atins un nivel de succes a fost Grădina Zoologică Aalborg unde a fost construită o casă răcită special pentru această specie din Antarctica. Un individ a locuit timp de 20 de ani la grădina zoologică și un pui a fost eclozat acolo, dar a murit la scurt timp.

Astăzi, specia este păstrată la doar câteva grădini zoologice și acvarii publice din America de Nord și Asia. Pinguinii împărați au fost crescuți cu succes la SeaWorld San Diego ; mai mult de 20 de păsări au eclozat acolo din 1980.  Considerată o specie emblematică , 55 de indivizi au fost numărați în captivitate în grădinile zoologice din America de Nord și acvariul în 1999.  În China, pinguinul împărat a fost crescut pentru prima dată la Nanjing.

Underwater World în 2009,  urmat de Parcul Oceanului Laohutan din Dalian în 2010. De atunci, a fost păstrat și crescut la alte câteva facilități din China, iar singurele pinguini împărate gemene confirmate (specia depune în mod normal doar un ou) eclozionat la Sun Asia Ocean World din Dalian în 2017.  În Japonia, specia este găzduită la Portul Nagoya din Acvariul Public și la Wakayama Adventure World, cu incubație de succes la Wakayama.

Salvare, reabilitare și eliberare de pinguini – În iunie 2011, un pinguin împărat minor a fost găsit pe plaja din Peka Peka , la nord de Wellington, în Noua Zeelandă. El a consumat 3 kg de nisip, pe care aparent a greșit-o cu zăpadă, precum și bastoane și pietre și a trebuit să suporte o serie de operații pentru a-i îndepărta pentru a-și salva viața. În urma recuperării, la 4 septembrie, minorul, numit „Happy Feet” (după filmul din 2006 ), a fost echipat cu un dispozitiv de urmărire și eliberat în Oceanul de Sud la 80 km (50 mi) nord de insula Campbell .

Cu toate acestea, 8 zile mai târziu oamenii de știință au pierdut contactul cu pasărea, sugerând că emițătorul a căzut (considerat probabil) sau că a fost mâncat de un prădător (considerat mai puțin probabil). – Referințe culturale – Ciclul de viață unic al speciei într-un mediu atât de dur a fost descris în presa scrisă și în mediile vizuale. Apsley Cherry-Garrard , exploratorul din Antarctica, a scris în 1922: „Ia totul, nu cred că nimeni pe Pământ are un moment mai rău decât un pinguin împărat”.  Distribuit pe scară largă în cinematografe în 2005, documentarul francez La Marche de l’empereur , care a fost lansat și cu titlul englezesc March of the Penguins , a povestit ciclul de reproducere al pinguinilor. 

Subiectul a fost acoperit pentru micul ecran de cinci ori de BBC și prezentatorul David Attenborough : prima în episodul cinci din seria 1993 din AntarcticaViața în congelator , din seria din 2001 Planeta albastră , din nou în seria Planet Planet 2006, în Frozen Planet în 2011 și un program de o oră dedicat speciei în seria dinastiei 2018. Filmul Happy Feet (2006), animat de computer, prezintă pinguini împărați drept personaje principale, cu unul în special care adoră să danseze; deși este o comedie, aceasta înfățișează și ciclul lor de viață și promovează un mesaj de mediu serios care stă la baza amenințărilor provocate de încălzirea globală și de epuizarea surselor de alimente prin pescuitul excesiv. 

 Filmul animat de computer Surf’s Up (2007) prezintă un pinguin împărat surfing numit Zeke „Big-Z” Topanga.  Peste 30 de țări au înfățișat pasărea pe ștampilele lor – Australia, Marea Britanie, Chile și Franța au emis fiecare mai multe.  A fost, de asemenea, descris pe o ștampilă de 10 franci din 1962 , ca parte a unei serii de expediții din Antarctica. Trupa canadiană The Tragically Hip a compus melodia „Emperor Penguin” pentru albumul lor din 1998, Phantom Power .

Pinguinii imperiali din Antarctica
Pinguinii imperiali din Antarctica

Sursa – https://en.wikipedia.org/wiki/Emperor_penguin

Sursa – https://en.wikipedia.org/wiki/Emperor_penguin