Istoria ceaiului Chinezesc, poveste de pasiune și rafinament

Spread the love

Istoria ceaiului chinezesc este o poveste de pasiune și rafinament. Metodele moderne de prelucrare, preparare și băut ceai chinezesc au avut nevoie de secole pentru a se dezvolta . Ceea ce a început ca o băutură regală pentru împărați a devenit una dintre cele mai iubite tradiții culturale chineze.  – Originea ceaiului – Originea ceaiului din China este creditată legendarului împărat Shennong, despre care se spune că a trăit în cea mai veche epocă a istoriei chineze. Shennong era faimos pentru edictele înțelepte și un astfel de edict a impus ca oamenii să-și fierbe apa înainte să o bea. 

Aceasta a dus la descoperirea ceaiului. – Legenda primei cupe de ceai – Într-o zi de vară, în timp ce vizitau o parte îndepărtată a tărâmului său, Shennong și curtea s-au oprit să se odihnească. În conformitate cu hotărârea sa, slujitorii au început să fiarbă apă pentru ca instanța să poată bea. Frunzele uscate dintr-un tufiș din apropiere au căzut în apa clocotită și o apă brună a fost infuzată în apă. În calitate de om de știință, împăratul a fost interesat de noul lichid, a băut unele și l-a găsit destul de răcoritor. Și astfel, conform legendei chineze, ceaiul a fost creat în 2737 î.Hr. 

.Indiferent dacă această poveste este adevărată sau nu, China are o istorie lungă și fascinantă cu ceaiul. Ceaiul ca plantă își are originea în pustia montană din sud-vestul Chinei, în provinciile Yunnan și Sichuan. Înainte de a fi cultivate ca o cultură de numerar, pomii de ceai au crescut mari și sălbatici în această frontieră sudică. Acești copaci au fost începuturile primului ceai chinezesc. Dinastia Zhou – Ceaiul a început ca o băutură foarte diferită decât există acum. Erya, un vechi dicționar chinez, menționează consumul de ceai în dinastia Zhou încă din 1046 î.Hr.

 Cel mai timpuriu ceai a fost o simplă infuzie de frunze întregi aruncată direct într-o cană cu apă, la fel ca povestea împăratului Shennong. Un ceai mai procesat care a extras adevărata aromă de ceai din frunză ar veni mult mai târziu.  – Dinastia Han – În dinastia Han , între 206 î.Hr și 220 d.Hr., chinezii au început să folosească ceaiul ca băutură medicinală pentru a ajuta la menținerea unei persoane trează mai mult timp. În acest moment, ceaiul era foarte scump și de obicei disponibil numai pentru împărat și pentru alți nobili de rang înalt. 

Majoritatea ceaiului din această perioadă era încă cultivat în Sichuan și Yunnan. Ceaiul a fost adus din aceste regiuni muntoase în capitală pentru consumul împăratului.  – Dinastia Tang  – Cultura ceaiului a început să se schimbe dramatic în dinastia Tang , din 618 până în 907 d.Hr. Înainte de această dinastie, ceaiul era o băutură imperială doar pentru cei bogați, însă în perioada Tang, ceaiul devenea larg disponibil pentru poporul chinez și devenea un aspect central al vieții chineze de zi cu zi. În această perioadă, de asemenea, a trecut de la o băutură pur medicinală la o băutură socială consumată în rândul familiei și prietenilor . Ceaiul a devenit curând unul dintre cele șapte elemente esențiale ale vieții chineze.

Evoluția procesării ceaiului – Dinastia Tang a cunoscut și o evoluție în procesarea ceaiului. Înainte de această perioadă, frunzele de ceai crude erau aburite și apoi presate în cărămizi cunoscute sub numele de prăjituri cu ceai. Aceste prăjituri au fost măcinate într-un mortar de piatră, iar apa fierbinte a fost turnată peste ceaiul pudră, care se va difuza în apă, creând ceai.În timpul dinastiei Tang, acest proces s-a schimbat, creând ceaiul de frunze libere pe care îl cunoaștem astăzi. În acest proces, în loc să fie aburite, frunzele de ceai sunt prăjite, care usucă frunzele. Acest proces păstrează din frunză mai mult aroma esențială a ceaiului. Acesta este încă modul în care se fabrică astăzi majoritatea ceaiului chinezesc cu frunze libere. 

History of Chinese Tea – Istoria ceaiului Chinezesc — Practica consumului de ceai are o istorie lungă în China. – Shennong (chineză: 神农), al cărui nume înseamnă Divinul Fermier – și care este considerat ca străvechi părinte chinez al agriculturii, este onorat cu descoperirea ceaiului. Conform legendei, într-o după-amiază de toamnă, Shennong a decis să se odihnească sub un copac Camellia și a fiert niște apă pentru a bea. Frunzele uscate din copacul de deasupra pluteau în vasul cu apă clocotită și infuzate cu apa, creând o oală de ceai, marcând prima perfuzie din frunza de ceai. Intrigat de parfumul încântător, Shennong a luat o înghițitură și a găsit-o răcoritoare.

De la descoperirea lui Shennong, ceaiul a fost cultivat și savurat în întreaga lume.La început, ceaiul era folosit în ofrande rituale. Apoi, frunzele de ceai au fost consumate ca legume sau folosite în medicină. Până la Dinastia Han în urmă cu mai bine de 2.000 de ani, ceaiul era o băutură nouă.În timpul dinastiei Sui (581-618), ceaiul a fost utilizat pentru calitățile sale medicinale. În secolele al IV-lea și al V-lea, la ceai s-au adăugat orez, sare, condimente, ghimbir și coajă de portocală, printre alte ingrediente. În dinastia Tang (618-907), consumul de ceai a devenit o formă de artă și o băutură de care se bucură toate clasele sociale.

Ceaiul a devenit o băutură populară în mănăstirile budiste, după ce cofeina s-a dovedit a-i ține pe călugări trezi în orele lungi de meditație. Din acest motiv, multe mănăstiri au cultivat vaste câmpuri de ceai. Lu Yu (chineză: 陆羽), autorul cărții Ceaiului , a fost un orfan crescut și educat într-o mănăstire. Este probabil ca experiența lui să crească înconjurată de ceai i-a inspirat cartea scrisă în timpul dinastiei Tang. În Cartea ceaiului , Lu Yu a înregistrat un raport detaliat al modalităților de cultivare și preparare a ceaiului, a obiceiurilor de băut ceai, a celei mai bune ape pentru prepararea ceaiului și a clasificărilor diferite ale ceaiului.

Ceaiul vopsit cu pulbere a devenit la modă în timpul dinastiei Song (960-1279), dar a dispărut complet din cultura chineză după dinastia Yuan (1279-1368), când multe alte aspecte ale culturii Song au fost șterse în timpul guvernării străine. Ulterior, chinezii s-au obișnuit să bea ceai fript din frunze după dinastia Yuan și continuă să-l bea în acest fel astăzi. — Istoria comerțului cu ceai — Occidentul a făcut plăcere ceaiurilor din China prin comerțul internațional. Unii occidentali se gândesc adesea la Anglia când se gândesc la ceai, chiar dacă ceaiul nu crește acolo.

 Datorită colonizării expansive, Anglia a obținut acces la multe delicatese străine, inclusiv ceai chinezesc. Acum a devenit sinonim cu ambele țări. În mod tradițional, ceaiul a fost comercializat de-a lungul faimosului drum al mătăsii de 2.000 de ani  , împreună cu alte mărfuri foarte apreciate. Tea Horse Road este un alt traseu comercial care a jucat un rol important în extinderea influenței acestei băuturi populare între 6 și începutul secolului 20. Datorită explorării maritime ample a Chinei și a altor țări, în special în timpul dinastiei Song (960 – 1279), ceaiul a fost, de asemenea, o marfă populară în marea liberă a Drumului Mătăsii Maritime . 

Istoria diferitelor ceaiuri din China – La fel ca vinurile europene, diferite zone din China sunt cunoscute pentru producerea de diferite tipuri de ceai, inclusiv ceaiuri verzi, albe și oolong. Citiți mai multe despre Clasificarea ceaiului  cu ghidul nostru complet.  – Ceai Pu’er – Această varietate de ceai a fost mai întâi modelată în mici prăjituri sau cărămizi de frunze uscate. Ceaiurile de cărămidă se mai fac astăzi, continuând o tradiție antică a ceaiului care are peste 2.000 de ani. – Ceaiuri verzi – Considerat cea mai veche varietate de ceai, ceaiul verde a fost savurat de mii de ani. 

Provincia Zhejiang produce unele dintre cele mai cunoscute ceaiuri verzi. Ceaiul verde a fost folosit ca stimulent energetic de-a lungul istoriei.  – Ceai Oolong – Oolong se deosebește de ceaiul verde, deoarece a suferit semi-oxidare, un proces care întunecă atât culoarea ceaiului, cât și aroma. Există multe teorii despre cum a fost descoperit ceaiul oolong. Fiecare poveste constă în cineva distras sau călătorind pe distanțe lungi, oferind ceaiului timp pentru a se oxida. Acest lucru a dus la culoarea sa întunecată și gustul bogat. Ceaiul Oolong este gândit pentru a ajuta la pierderea în greutate și îmbunătățirea pielii. 

– Ceai alb – Ceaiul alb este un alt ceai faimos și este produs aproape în întregime în China. Remarcat pentru aroma sa delicată, ceaiul alb este cel mai puțin prelucrat tip de ceai  și este în mod tradițional doar smulgit, ofilit și uscat. Istoricii consideră că ceaiul alb este prima varietate de ceai făcută vreodată, deoarece este cel mai ușor de creat. Unii cred, de asemenea, ceaiul alb este cea mai sănătoasă opțiune, deoarece este cea mai puțin prelucrată formă a frunzei de ceai. – Ceai de ulei – Ceaiul cu ulei este un soi preferat din Guilin și alte părți din sudul Chinei.

 Istoric, este produsul mai multor etnii sudice . Au făcut acest tip de ceai timp de secole și mențin tradiția vie astăzi. Ceaiul cu ulei este bogat în cofeină și oferă un gust puternic datorită cantității de frunze de ceai, ulei și a altor ingrediente fierte în bulionul său. Oamenii fie o iubesc, fie o urăsc. Ceaiul este una dintre cele mai mari comori culturale ale Chinei, iar vizitarea unei moșii de ceai și prelevarea de ceai poate fi una dintre cele mai plăcute părți ale unei călătorii în China. 

Universul ceaiului chinezesc: istorie și sortimente — În cei 4000 de ani de când a fost descoperit în China, ceaiul a țesut în jurul său numeroase povești, mituri și ritualuri, care fascinează în continuare milioane de oameni de pe tot globul. Pentru că universul ceaiului este unul impresionant, ne-am gândit să-ți prezentăm în acest articol: Cum a evoluat cultura chineză a ceaiului de-a lungul dinastiilor, cucerind lumea. — Cele mai cunoscute sortimente de ceai chinezesc. — Din China în toată lumea — Pentru o lungă perioadă de timp, ceaiul a fost considerat un veritabil medicament. O arată o legendă veche: se spune că Yan Di, un conducător din vremuri străvechi, gusta din tot felul de ierburi pentru a găsi remedii pentru boli. Fiind pe moarte din cauza unei plante otrăvitoare, o picătură de apă dintr-un arbore de ceai i-a căzut în gură și astfel a fost salvat.

În timpul dinastiei Zhou, ceaiul a jucat rol de ofrandă religioasă, iar apoi a fost servit pe post de… salată: primăvara și toamna, oamenii mâncau frunzele proaspete de ceai. Odată cu răspândirea budismului în mai multe zone din China, efectul său revigorant l-a făcut favorit în rândul călugărilor pentru meditațiile Za-Zen.  Ceaiul ca băutură a câștigat în popularitate în perioada dinastiei Tang, când magazinele de ceai au devenit foarte apreciate. În plus, în secolul al VIII-lea, Lu Yu scrie o carte despre ceai, care include informații despre cultivare, producere, procesare și degustare, considerată o adevărată “Biblie” a culturii chinezești a ceaiului.

Sub influența dinastiei Song, cultura ceaiului a fost îmbrăcată în delicatețe și somptuozitate, fiind create noi modalități de a te bucura de o ceașcă de ceai. Dinastia Ming a pus bazele procesării și servirii ceaiului. Ceaiul a devenit o băutură internațională în vremea dinastiei Tang, când un călugăr japonez a adus semințe de ceai din provincia chineză Zhejiang în Japonia. Ulterior, maeștrii zen au “importat” în Japonia modalitățile de preparare și servire, le-au adaptat culturii locale și astfel a apărut ceremonia japoneză a ceaiului. Băutura s-a extins în lumea arabă în perioada dinastiei Song, datorită importurilor din Quanzhou (provincia Fujian), iar în dinastia Ming a început să fie vândut în țările din Asia de Sud-Est și Africa de Sud. De-abia în 1610 ceaiul va ajunge și în Europa, pe un vas comercial olandez, iar ulterior va cuceri întregul continent.

Cele mai populare sortimente de ceai chinezesc — Ceaiurile chinezești se cultivă în special în provinciile muntoase Anhui, Fujian, Guangdong, Guangxi, Jiangsu, Jiangxi, Yunnan și Zhejiang. În funcție de regiune, sol, climă, procesare și alte caracteristici specifice, ceaiurile au gusturi diferite, astfel că dintr-o singură plantă se pot obține numeroase arome savuroase. Câteva din cele mai cunoscute și apreciate tipuri de ceai chinezesc: — LUNG CHING — Alte denumiri/traduceri: Fântâna Dragonului, Long Jing — Lung Ching este un ceai verde de excepție, cultivat în regiunea Hangzhou din provincia Zhejiang. Sortimentele de calitate se remarcă prin frunzele uniforme ca mărime, aplatizate, netede, de un verde deschis. Infuzia are o culoare clară, galben-verzuie și un gust dulce, catifelat, ușor ierbos.

PAI MU TAN   — Alte denumiri/traduceri: Bai Mudan sau Bujorul Alb — Ceai alb select, cu un conţinut redus de cofeină, dar o cantitate mare de antioxidanţi, Pai Mu Tan se cultivă în nordul și sudul provinciei Fujian. Frunzele delicate conferă infuziei un parfum dulceag, cu arome florale si fructate. — LAPSANG SOUCHONG — Provenind din zona muntelui Wuji, provincia Fujian, acest ceai negru iese în evidență prin aroma îndrăzneață de fum. Frunzele de ceai sunt uscate și expuse la focuri din lemn de pin, preluând mirosul specific al fumului. — PU ERH — Alte denumiri/traduceri: Pu’er, Puer — La fel ca vinul, Pu Erh este cu atât mai bun cu cât este mai vechi. Este un ceai negru, fermentat, cu gust puternic, frunzele fiind presate în formă de cărmidă, cuib, piramidă etc. Aroma sa are o tentă de pământ, dar lasă un gust dulce în gură după ce este băut.

DA HONG PAO — Alte denumiri/traduceri: Marea Robă Roșie — O varietate prețioasă de oolong, Da Hong Pao este unul dintre cele mai scumpe și celebre ceaiuri din zona munților Wu Yi, din nordul provinciei Fujian. Fiind considerat un ceai arizanal, premium, costurile de producție sunt mari – de aici și prețul ridicat. Infuzia are culoarea coniacului, iar gustul este dulceag, cu tente florale. — BI LUO CHAN — Alte denumiri/traduceri: Melcul verde de primăvară — Ceaiul verde Bi Luo Chun își are originile în munții Dong Ting din provincia Jiangsu, unde este cultivat încă din timpul dinastiei Tang. Frunzele de ceai sunt recoltate primăvara devreme și se rulează în spirale ce seamănă cu cochiliile de melc. Aroma ceaiului este ierboasă, ușoară, fresh, cu tente florale și fructate.

JASMINE JADE PEARL — Cultivat în regiunea Fujian, acest ceai verde este amestecat cu flori de iasomie pentru a împrumuta din parfumul lor. După ce florile sunt îndepărtate, frunzele sunt rulate sub forma unor mici perle elegante. În magazinul nostru poți cumpăra ceai verde Jasmine Jade Pearl proaspăt, precum și multe alte sortimente de ceai chinezesc. — Istoric Cultura ceaiului in China — Cultura ceaiului are o vechime de aproape cinci mii de ani şi, deşi istoria ei a fost studiată temeinic, au rămas totuşi multe lacune. Încă mai este disputată problema ţării de origine a ceaiului. Mult timp s-a crezut că este China, dar s–au descoperit rămăşiţele foarte vechi ale unor plante de ceai într-una dintre provinciile Indiei, fapt ce a pus sub semnul întrebării preeminenţa Chinei. Există şi varianta care plasează pe primul loc, din punct de vedere diacronic, Vietnamul, de unde ceaiul ar fi pătruns mai apoi în China.

Una din legendele care explică originea ceaiului datează din timpul dinastiei Tang. Legenda atribuie răspândirea ceaiului unui călugăr budist care petrecuse zile şi nopţi în rugăciuni şi meditaţii, până când într-o noapte a încălcat jurământul. Când s-a trezit şi a fost cuprins de mustrări de conştiinţă, şi-a tăiat pleoapele din cauză că l-au trădat, iar după ce acestea au căzut pe pământ din ele a crescut un arbust de ceai. Din frunzele lui, călugărul a preparat băutura care îi conferea o voiciune uimitoare. Interesant de menţionat este faptul că în limba chineză atât cuvântul care înseamnă ”ceai”, cât şi ”voiciune, robusteţe” sunt redate prin aceeaşi hieroglifă.

În ceea ce priveşte cuvântul care denumeşte planta respectivă, originea lui este chinezească: ”cea” înseamnă în limba chineză ”frunză tânără”. Chinezii au fost primii care au preparat o băutură din frunzele unui ceai. Conform unei alte legende din primele secole dinainte de Hristos, ceaiul era considerat o băutură revigorantă, care alunga somnul, drept pentru care era pregătit exclusiv pentru ceremoniile nocturne. Tot legenda spune că aceste proprietăţi deosebite ale ceaiului au fost descoperite accidental de păstori. Aceştia au observat că animalele care mâncau frunzele unor asemenea arbuşti deveneau neobişnuit de vioaie.

Modalităţile de cultivare şi de producere a ceaiului au fost ţinute mult timp în secret. În secolul al XI-lea, pentru prima dată, seminţele de ceai au fost duse în Japonia. În Europa, primele informaţii despre ceai datează din 1584. Ceaiul a fost propagat mai ales prin intermediul ambasadorilor, care aduceau ceai din China. Iniţial, în secolul al XVI-lea, ceaiul a apărut în Portugalia, apoi în Olanda. În Anglia a pătruns prin intermediul Companiei Indiilor Orinetale, în 1664. 

Ceaiul din China in Rusia — Prima informaţie despre existenţa ceaiului a fost adusă la Moscova în a doua jumătate a secolului al XVI-lea de către atamanii cazaci Ivan Petrov şi Burnaş Ialâşev, care au fost în China şi au făcut cunoştinţă cu această băutură. Pentru prima dată în Rusia, ceaiul a început să fie folosit de populaţia din Siberia, cu mult timp înainte de propagarea lui în Europa. Ceaiul a fost adus din Mongolia şi s-a răspândit treptat. În 1639 la Moscova ceaiul şi-a făcut simţită prezenţa, fiind adus aici de boierul Vasili Starkiv, care fusese trimis cu daruri la hanul Altân.

Drept mulţumire acesta i-a dăruit aproximativ patru puduri de ceai (două sute de pachete), deşi solul a refuzat categoric acest dar:ţarul Moscovei îi dăruise lui Altân-han blănuri de sobol şi alte daruri scumpe, iar în schimbul lor primea iarbă. La curtea ţarului Mihail Feoforovici băutura a fost încercată, iar treptat a început să intre în uz. În 1679 a fost încheiat primul contract de importare a ceaiului din China. În timpul domniei lui Aleksei Mihailovici, solul rus din China, Ivan Perfiliev, a adus din nou ceai. Prima esenţă de ceai a fost încercată de medicul curţii, Samoilo Kallins, pentru că nu puteau să-i dea ţarului o iarbă care nu figura în ierbarele vremii. În 1665, în timpul unei boli de stomac a ţarului, acesta a fost tratat cu succes de medicul său cu ajutorul acestei plante. Popularitatea ceaiului a crescut. Spătarul Nicolae Milescu, care a fost şi el în China, spunea despre ceai că este o băutură bună şi, dacă te obişnuieşti cu ea, poate fi foarte gustoasă.

În Rusia, ceaiul a început să fie folosit din ce în ce mai mult. Pentru că rămânea destul de scump, abia în a doua jumătate a secolului al XVIII-lea se poate spune că a atins cote demne de remarcat:consumul de ceai era mai ridicat decât cel european. Cunoscutul călător şi savant german P. S. Pallas, după întâlnirile cu negustorii ruşi nota în jurnalul său de călătorie că ambianţa:”ar fi fost mult mai plăcută dacă nu ar fi fost servit atât de des cu ceai:pentru că fiecare negustor consideră un prilej de mândrie în a-l servi pe oaspete cu tot felul de ceaiuri de toate sortimentele, unul după altul, din cât are.”

În secolul al XIX-lea a început să se dezvolte un comerţ intens cu ceai, foarte avantajos, cu China. Dacă la începutul secolului al XIX-lea se cumpărau şaizeci şi cinci de mii de puduri de ceai anual, la jumătatea secolului cifra a crescut până la trei sute şaizeci de mii de puduri. Preţul ceaiului a început să scadă odată cu dezoltarea transportului pe mare, din Canton la Odessa. Situaţia s-a schimbat şi odată cu intrarea în funcţiune a căii ferate transsiberiene. În această perioadă, ceaiul a devenit cea mai populară băutură din Rusia. Au apărut magazine specializate la Moscova şi în alte oraşe mari. S-au organizat mari firme care făceau comerţ cu ceai, care aveau o cifră de afaceri de ordinul milioanelor de ruble.

Moscova a devenit însă adevăratul port-drapel al băutului ceaiului. Diferenţa dintre Moscova şi Sankt-Petersburg se face simţită chiar şi în utilizarea acestei băuturi. Rusul A. I Kuprin spune:“ Modul de a fierbe ceaiul este într-adevăr o mare artă, pe care trebuie s-o deprinzi la Moscova. Mai întâi se încălzeşte uşor ceainicul. Apoi se pun în el frunzele de ceai şi se toarnă apă clocotită. Prima fiertură trebuie turnată imediat într-o ceaşcă-astfel ceaiul devine mai curat şi mai aromat (…). Apoi se umple din nou ceainciul, cam un sfert, se pune pe o tavă şi se lasă acoperit cu un ştergar trei-patru minute. După aceea se umple cu apă clocotită, din nou se acoperă, se lasă puţin să se aşeze şi e gata băutura divină, nespus de aromată, răcoritoare şi fortifiantă. ”

Scriitorul şi ziaristul moscovit N.V. Poleviociok scria pe la jumătatea secolului al XIX-lea:”Ceaiul la moscoviţi înlocuieşte ceasul;astfel, dacă vi se spune:s-a întâmplat dimineaţă, după-masă sau seara, înainte sau după ceai, atunci, bineînţeles, înţelegeţi dumneavoastră cam la ce oră s-a întâmplat. Pe scurt, la Moscova ceasul este într-adevăr un lux de prisos, însă ceaiul e un lucru necesar.”În Rusia, ceaiul a început să fie cultivat încă de la sfârşitul secolului al XVIII-lea.

Însă cultivarea sistematică a ceaiului s-a declanşat abia în 1883, când s-a cultivat experimental în Gruzia. În secolul al XIX-lea a fost construită prima fabrică de ceai, a cărei producţie a obţinut medalia de aur la Expoziţia Internaţională de la Paris. Ceaiul a dezvoltat adevărate ritualuri în ţările care l-au adoptat în calitate de băutură naţională. Şi în Rusia s-a întâmplat acelaşi lucru. Chiar dacă nu are nici un fel de conotaţii religioase, băutul ceaiului este într-adevăr o artă şi de aici invitaţia de a bea ceai este considerată o dovadă de preţuire.

Sursa — https://www.historia.ro/sectiune/general/articol/o-scurta-istorie-a-ceaiului

Sursa — https://doro-tea.ro/blog/universul-ceaiului-chinezesc-istorie-si-sortimente/

Sursa — http://www.china.org.cn/learning_chinese/Chinese_tea/2011-07/15/content_22999489.htm

Sursa — https://www.chinahighlights.com/travelguide/chinese-tea/history.htm